Food Critic Classic
食公子经典
马来西亚第一部饮食人物传记
美食家三部曲之一

廖城兰

廖城兰,别名廖圣然,笔名食公子,祖籍中国广东,80年代著名美食家、作家,人称食神Food Master。2008年,因其贡献优异,被第十届最高元首端姑查法陛下授予社会卓越服务勋衔 P.M.C (1),受严端信任作皇室记述(2),亦是第一个被召见进皇宫的华人作家,并在第十一任最高统治者出席获膺世界美食大师殊荣(3)。2014年位居大马、新加坡、台湾、香港明星厨师行列(4)。2012年被原乡纳入开埠一百年纪念刊“百年名人录”(5)更被维基百科与中国百度百科收录。

家庭两男两女,全培育成司法界精英与智能数据科研人才,爱妻同是籍贯广东信宜廖李翠枝,服务金融界,2014年荣获马来西亚国家储蓄银行,全国综合能力第一名“银行产品个人销售业绩奖”(Malaysia Bank Simpanan Nasional Top Product Specialist)(6)

食公子,名廖城兰 (英文:Jacky Liew),男性,出生於马来西亚,在文化界素有才子之称。擅逆思的食公子性格复杂,阅历丰富,行事别出机杼,跨幅性大。从不嫖赌,却认为可以吃喝玩乐创出名堂。公众形象良好,是人们口中好男人、同时是首位将单纯饮食代入与商业挂帅的大马食评界创始人,作品丰巨,耕耘与大马旅游相辅的美食推广,为各大食肆保留传承食谱、追溯马来西亚百年饮食文化考究,对大马饮食文化贡献极大,当过国际烹饪大赛评审(8)、选美评委,屡获各项殊誉。只要是驰名餐饮必有食公子照片作为标志的指向性,几逾千幅(9)。所到处都会掀起热潮,凡旅游胜地餐厅,全拉起布条迎接食公子莅临的奇观(10)。2002年为今日农业学院讲师兼刊物顾问(11)。2006年担任南洋商报全国业务专员(12),於2007年涉足政论,为让全民确认马来西亚政治前景及未来国家动向与119位的政治人物会晤(13)。2010年所著《马六甲娘惹味》被美国华盛顿国家图书馆Library of Congress,新加坡国家图书馆、马来西亚国家图书馆、马来西亚国立大学UTeM图书馆,新加坡Ngee Ann Polytechnic义安理工学院选录藏书(14)。

作为一位对马来西亚饮食史研究学者,2010年在其著作最先提出“南洋菜系“一词,涵盖马来西亚菜系成于马来群岛概念的首位学者,后将其定位三等社会阶级  1. 皇室,2. 国家传统美食,3.民间五大菜系源流。按地理、族群、语系归纳 1. 马来,2. 华族,3.南北印度人,嘛嘛与印度穆斯林,4. 娘惹跟基蒂,5.西马土著和东马原住民五大菜及较特殊的两小支,卢索亚洲菜系生存於马六甲土生葡萄牙欧亚人菜系,连同另支马来西亚北部泰国穆斯林暹罗人菜系的相关学术考研兼娘惹文化权威。

2011年於中国国际研讨会荣获优秀论文奖(15)。2013年进修数据科学,应用互联网技术重新定义大马饮食评估标准,2018年更成为拉曼大学硕士论文《马来西亚华文饮食杂述的评析与反思》文献研究对象(16)。在阐述中,奠定为马来西亚第一位以“美食家“称誉的大马美食家始祖。

铁齿精神

“我的命,由我不由他,是好是坏,自个决定,永远不轻言放弃,更不必在意别人看法,敢作敢为。若觉命运不公,就以自己的方式决战到底。不认命,就是食公子的命”

-食公子的信念

(11) 2002年,受邀成为今日农业学院讲师兼刊物顾问

农业学院讲师
学院刊物及市场产品顾问

Today Agriculture Institute Lecturer and Advisor of Institute Magazine and Product

食公子

Jacky Liew

Pingat Khidmat Cemerlang Masyarakat (P.M.C)

姓名廖城兰
性别
出生地马来西亚
国籍马来西亚
籍贯 中国广东
职业美食家,作家,导演,智能数据科技领域
别名廖圣然,食公子
荣衔大马美食家,世界美食大师
代表作马六甲娘惹味
配偶李翠枝
亲属 两子: 两女:

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  • 3122951
  • (8) 国际烹饪大赛首席评审
    (14) 荣获优秀论文奖

    最高统治者记述

    於最高统治者皇室传记,获陛下亲署签名御赐及口谕“好好地做”

    马来新年开斋节御赐皇室成员的黄包
    第十届最高元首端姑查法陛下御赐高尔夫球帽予大马美食家食公子留念

    (15) 食公子著作成为美国、新加坡、马来西亚国家图书馆、大学图书馆藏书

    2017年大学科系升学展将食公子归纳於教育、人文与社会科学领域作家类代表人物

    显示对保护即将遗失的“娘惹”非物质文化遗产保留下珍贵食谱的贡献

    美国华盛顿国家图书馆Library of Congress食公子著作《马六甲娘惹味》以及新加坡Ngee Ann Polytechnic 义安理工学院藏书,後改作公立理工學院專長於理工及影视媒体學科。而大学藏书的标准是需经多方面学者,专家鉴定选编,根据大学各学科、学术核心价值较高的书籍。因此这对作者内容价值、真实性与学术性是一种肯定。

    (16) 尹美山《马来西亚华文饮食杂述的评析与反思》

    本论文马来西亚华文饮食杂述的评析与反思为拉曼大学尹美山研究

    自1988 年,外号“食公子”的廖城兰第一个在马来西亚以美食家身份,为《风采》杂志撰写饮食专栏至今。

    尹美山论文

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    (1)、(2)

    马来西亚第一位受最高统治者召见的美食家

    (3)
    (4)、(6)、(9)
    (10)
    (12)、(13)

    副首席部长、公使及各部门部长、副部长、议长、国会议员给予食公子的部份语录

    外交使节

    台湾-驻马台北经济文化办事处公使曾庆源

    马来西亚旅游部

    马来西亚2006年旅游部副部长,2010年财政部副部长林祥才

    马华第七任总会长、房屋与地方政府部长

    房屋及地方政府部长,马华第七任总会长,2011年受委为马来西亚首相对华特使丹斯里黄家定

    马来西亚正部长、副部长、议员长

    沙巴- 2007年-2018年沙巴副首席部长拿督陈树杰
    沙巴州工业发展部长拿督陈树杰
    砂拉越-2009年能源、水务及绿色工艺部长陈华贵
    2010年内政部副部长、2016年财政部副部长拿督李志亮
    砂拉越-2008年马来西亚公共工程部副部长拿督杨昆贤
    马来西亚2004-2010年国会上议院主席拿督王弗明

    国、内外各大媒体

    (7) 从笔耕工作者辗转成为大马美食家,为大马向外推广本土美食和写书,持续性廿余年,成为大马人口中的“食神”

    《中国报》大马美食家
    中国杂志“马来西亚美食家”
    新加坡杂志《新之味》报导“食神到旺地”
    马来西亚《创业家》报导名厨有食神
    《星洲日报》世界美食大师
    2006年《南洋商报》在食公子专栏特别标注“大马美食家”以示慎重,并附上食公子签名,为日后埋下专栏作者也以亲署签名习之。在当时若非实至名归,总编是不许的。

    坎坷

    Bumpy Life

    食公子的一生一世

    廖城兰孩提时的照片

    “还记得人生中,那段被家人放弃、感情背弃的黑暗日子,也许曾失落过也曾卑微过,迷失过自己,不知为何而活?”

    甚至,觉得周围把你变成个透明的人,没人会在意你,再听你说话,想将自己从家人、亲朋戚友中抽离,避开异样的目光,不想再见任何人,像悉数与你无关,无牵无挂。却不觉一步一步地坠入无底深渊,越陷越深,但潜意识又是那么期望能获得别人关心,在即将溺毙时,伸出援手,必然会以一生乃至全部所有都奉献给救你的这个人。

    用七言诗《长安古意》“得成比目何辞死,愿作鸳鸯不羡仙”形容大马美食家始祖廖城兰与结婚卅余年妻子李翠枝之间的爱情,最美不过。

    终于,受过情伤的廖城兰离开了家,用毕生的积蓄承包下整栋楼宇,充作出租给学生的宿舍。当时,李翠枝就住在那里,是位大学先修班学生。对她而言,这个房东非常神秘,从看房、交租具是由同一屋檐的住户代劳。明知道他在这栋里,却见不到他的影子。唯独过了午夜零时,才外出用餐,生怕被别人见着。不禁对他起了好奇心,想接近他。最奇怪是,从他一天未踏出房门一步也没见以任何食物充饥,这让住在对房的李翠枝起了怜悯。每次都在他门把前,挂上一个饭盒,从此留下一段“一饭之恩,无以为报”的天付良缘。

    在这年岁末的一个黄昏里,李翠枝从图书馆回来,第一次在这栋楼遇见廖城兰,原来是那么瘦削、脸色苍白,让她由怜生爱,犹如在他人生背后有着不可告人故事,越发想进一步了解他的过去。直到跟同学到茶馆,再次碰到廖城兰,当时,正好外面下着绵绵细雨,只见他一人独坐一隅,看着书、喝着茶,身上穿着至今还印象深刻的毛织上衣,像文弱书生多于房东。直觉告诉李翠枝,这人很寂寞有点沧桑感,需要人照顾。於是借着她同学跟廖城兰小妹份属同学情谊,邀请这位房东同坐。

    对廖城兰来说,这是次难得机会,也知饭盒是谁留下的。第一次见李翠枝是她上学前,觉这女生肤色胜雪,虽朴素,却有说不出婀娜多姿。这次在茶馆,见她带着淡淡微笑和一丝不容易察觉的幽香,朝着自己走来,从她一进茶馆便已留意上,在昏暗的灯光下美目盼兮地像绝尘的美人胚子,谈吐不凡,尤其是对吟诗作对,样样皆精,更令惊艳的是写得一手好书法,尤擅临摹鹤体小楷,两人一见倾心,日后她更常以楷书给他缮抄诗稿寄情,情不自禁让廖城兰默祷,若能遂偿所愿,愿以一生财富换娶这女生当妻子,更应允今生今世,只要有廖城兰的地方,必有她存在,恪守不渝地行必果。自此秤不离砣,两人经常一起舞文弄墨,一谈就是一整宿,直到现在依然情笃让周围人尽绝钦慕之情,都觉世上再找不著更适合这对璧人的形容,故常以“金童玉女”戏称。

    李翠枝是家中小女,从小到大对每一个人都很友善。虽不精於烹调,为了让心爱的人能吃好,特为廖城兰烹调的第一道吃食是鸡粥,让他好好补补身子。而廖城兰为李翠枝呈现则是一碗素颜的葱油面。在这栋以出租的楼宇相依为命。对这一段房东与女学生的恋情,当时并不为人所看好,可说是极不匹配,怕李翠枝受骗,就连师长、同学都过来屡劝李翠枝离开,因廖城兰给人感觉是个素隐行怪的人。尽管走在一起也会被人恶意用语言羞辱跟在一旁李翠枝。何况,事因一日,廖城兰父亲忽然冲上茶馆,凑巧李翠枝和她同学温书被直指辱骂“教坏他儿子”。让寂静的当场鸦雀无声,空气像瞬间凝结。这个晚上,李翠枝红肿着双眼坐在茶馆一角,不发一言,当前来找她的廖城兰知道事情发生,心痛、失望纠结着他的心,暗自发誓,有生之年,再也不让她受半点冤屈,要让她以己为荣。

    为了表明对李翠枝的爱情,特意从吉隆坡古董店买回一对象牙耳环赠她生日。那年实在有太多的风言风语,愿她将两只清静的耳朵遮蔽起来,眼里只有廖城兰。以致后来的李翠枝,一直都戴着这对有特殊意义的象牙刻花耳环,以示对廖城兰的忠贞不二,恍若再世为人的生命。

    自古以来,象牙都是贵族、权力、财富、地位的象征,而牙雕技艺更是中国的国宝级艺术。似乎廖城兰想藉此誓言,将来会为她结束这愴然,如枯槁的命运。

    “你送我象牙耳环无以为报,知你不喜平庸之物,只能以我第一份薪水买下这支珍珠表,愿君珍惜与我的每分每秒”并於表盒附上这张小字条,从此廖城兰便以表名Christian DiorChristin昵称李翠枝,而这对耳环与手表,则成了他俩互赠的定情信物,保留至今。

    这首1936年由毛泽东所提《沁园春雪》,知廖城兰钦慕於毛泽东的“极端自负的气概之高”

    於是李翠枝便以行楷书法临摹了这首诗词,作为送给廖城兰的第一份礼物,以资鼓励。

    不久,毕业后的李翠枝为廖城兰诞下第一个孩子,两人感情比之前更加如胶似漆,觉得有了孩子是该找个好环境安顿下来,过些平常人生活。在毅然结束房东营生后,老老实实地在石油业日出而作,日落进修、投稿并买下第一所房子,开始投资置业,日子还算写意,却始终未能打开深埋心底的纠结。

    带着刚满月孩子和从未得到父母半点祝福的妻子,以及从小强加在身上那被度衡曲解的人际,满心欢喜回到家,得到的确是毫不在意的冷漠,这种对立似乎在廖城兰离家那下子,亲情就已濒临瓦解的边缘。屋里没有一张照片是廖城兰的,甚至日后将他留在家里当年投稿剪报、资料、小说、书籍等等物件付之一炬,再无留下半件东西於家中。看在眼里,半辈以后,还是未能从这份伤痛痊愈。打从小时就急切祈望得到一丝父爱和对己重视。对一个家族以成绩优异大於一切的秤锤,对一个自幼就痴呆的廖城兰该是多么遥远的奢念。

    对这次回到曾经住过的老宅,就已给了廖城兰一个永远等不到的梦,父母认为回家沦落生活拮据的求助,对多时不见孩子比陌生人还疏离防备,领受到的是住在工人房的待遇和无望的亲情。母亲曾暗示,身为孩子理应有所图报,不应好高骛远,家里没什么好给你的。冷冷切割下仅剩那少得可怜的依靠。而在所有亲朋戚友心中,廖城兰变为满身跳蚤的不成器子弟,避之尚恐不及,让他不得不再一次重新地检测背后伤痕。如果连与李翠枝的婚姻及新生儿诞生,皆不能改变与家里干系,那以后李翠枝和孩子,当情何以堪?不能让她和孩子受累,学父亲被瞧不起。使廖城兰不得不重新振作,让留下的仅存活口“时间”替他说话,甚或很介意一生庸碌,相信只有“功成名就”方能抚平这伤重的心灰。在真实的廖城兰故事,另一桩更窘迫是发生在定居美国,就读计算机科学唯一的硕士胞弟,返回美国前留下那么一句话“当初,如果不是父母这般待你,也不会有今日的成就”将所有归咎於理所当然,惟“苦”不及所述万分之一,却从未想过一棵树被打了根钉子,即使拔除,树还活着,但身已留下邃黯的洞口,再难治愈。

    从小由於父亲的苛刻,即使家人也漠然置之,懂事以来,所见父亲仅是把家里当成旅店,除回家换洗要到第二天晚上,才能见着他仅是那么两、三个小时,如是三百六十五天,天天如此。即使在家不是醉醺醺就是目无表情地难以接近,毫不关心家事,这是何等畸形的家人关系。或许是血缘,让廖城兰对眼前这人是既陌生又敬畏,於父亲给予自个的虚构波澜,很多事都是哑子吃黄连,有苦自知。即使日后离家,当父亲相中某块地段,差人告知,要廖城兰买下,只要能力所及都不愿拂逆他意,但事后,父亲却告诉亲朋戚友,这幅地,原本是要给这孩子,但因他不肖而收回,实则是冒用儿子签名,到律师楼与租赁此地的租户签约收取租金达十数年之久,却从未还过半分地税。这件事廖城兰,并不是不知情,毕竟是自己的父亲,本就应当羔羊跪乳,报答养育之恩,任由他去。但在他人眼中,反成父亲口中那个不事父母的不孝子。像戏剧评书里,往往那个最坏的儿子,最后竟成唯一送他最后一程的孝子。

    廖城兰后来曾表述过自己内心的遗憾,父母生我,尽管廖城兰再有千般不是,遭再多罪亦心甘情愿,弟妹们间疏问候也罢,前面来,背里去好处拿完也罢,但对父母亲,只有挂念,唯一能做“就是还一张争气的脸”盼父母能看上一眼。

    不管一个人以前做过什么,关键时刻要能保护家人财产,能与一生坎坷进行自我斗争,为正义事挺身而出,在现实里,这不是人人可以办到,需要大无惧的精神。所以人人都有机会成为生活里的豪杰,任凭各种磨难、利诱、责难都不能扰乱其心底那份淡然,就算是踏进英雄行列。无论身处怎样的困境都乐於展现君子风度,不辱家风。

    孟子曰“富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈,此之谓大丈夫。”

    后来,廖城兰成为讲师常飞国外都归心似箭,每日给李翠枝打电话有说不尽的缠绵。在国内则每月要到各大城市演讲,寓工作於娱乐,凡有假期安排妥当,具会带妻儿到处度假,基本住遍所有星级酒店。李翠枝曾之前对劝他离开廖城兰的哥哥如此说到:“爱个人,其实是种很好的享受,不要求、不计较,默默地付出,就是对爱你的人最好报答”。这话不经意让在房内的廖城兰听到,极为感动,尔后把挣来的每一分钱都交给李翠枝,最重要还是廖城兰经常在外奔波,祸福难料。要真出事谁来照料她和孩子?另外,是他实实在在觉得“要遇对一个女人,合得来又谈得来着实太难”。因为廖城兰的确是喜欢李翠枝的善良以及对感情的无怨无悔,这对廖城兰尤其重要。

    “众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处”当年纪渐大走过沧海桑田,对憧憬与现实懂得识别后,心中早已明白爱情更重要的是相知相惜懂得爱在当下。甚至不用花费,只需一句我爱你,每日常挂嘴边,给她一个亲热拥抱,告诉有多想她,需要她。其实幸福很简单,哪致现在教育孩子也是如实地告诉他们,爱情其实就是生活。当中可能会出现很多很无聊、琐碎、烦恼,甚至觉得她不再漂亮而埋怨时,爱情就会变得丑陋,注定不会长久。真正的“情”是把她所有最丑,当成最美来包容,就廖城兰以前不懂,觉得很烦,现在全变得有意思。尤其当体会到人生无常的时候。是以廖城兰比前更懂李翠枝,有时一个眼神,便心有灵犀,半点伪装不来。空闲时一起外出同吃一碗面,谈及彼此风骚之处,纵然别人看在眼里觉肉麻,依然故我一起笑着、闹着,毕竟这是夫妻的事,就眉飞色舞的惬意,还真叫人不得不感叹“爱情的伟大”。

    对致力於写作的廖城兰,或多或少都会沾染些才子的才气,很早就已向往小说人物的爱情故事,倾慕“不羡仙”的恋爱,以此作为标准结识女孩,但总是追不着自己想要的理想爱情,找不到浪漫,回馈的反是屡屡自茧的多情,才有日后在未遇到李翠枝前,那段放浪形骸的日子。

    可能孤独日久想有个属於自己的家,认为定是位好丈夫、称职父亲。将希望全寄托在第一段伤得最重的情殇,而后不是不曾有过稀奇古怪想法,在未遇到李翠枝前,娶一个所谓富家千金,却忽略有关家世、身份、地位匹配等问题或之后娶个最庸俗女人,看会否像电影情节般温婉贤淑?还是找个欢场女子,有什么“才艺”的女人,能为“爱”舞榭歌台,洗尽铅华?却始终不明相由心生、泥鳅适应在泥泞,不能放入大海的本性,这不过是一厢情愿。原来廖城兰一直想找的,只是女人一个最普通身份“安分守己”的妻子。这已是个很伟大名词,代表着“妇德”,而他能回赠仅是一朵花、一句诗和永远爱她的承诺。并自承是李翠枝改变了像匹野马放任的廖城兰,不再桀骜难驯。

    廖城兰与李翠枝爱情,不虚假地过了大半辈子,於以前的他对自己感情生活很没自信,生怕李翠枝这么好的一个女人,会嫌弃自己,总觉得没那么好福气,能拥有世上最圆满结局及享有一天刻骨铭心的爱情,这是上天对他怜悯。用她温柔将他从离愁深渊拉起,到慢慢爱上她,故李翠枝在廖城兰心中,早被视作独一无二的美人。认为她天生衣架子著什么都美,是以常带她逛街买衣。确实校园的她早擁校花美名,在故里更有第一美人称谓。而在她之外那无边壮阔的仕女图,似乎天下美色都化作廖城兰心底的庸脂俗粉。她的一颦一笑让廖城兰夜不成眠,已到了一刻也不能离开她,能遇上是他一生最大幸运,好的女人不会走能甘苦与共,无论贫穷、病痛,不好的女人会离开“我失,我命,我得,我幸”,谁也意料不到未来发展会否像童话故事过着美满生活。以致日后从不提英雄气短的“城兰旧事”,就像过去的一场意外,虽不能像涂改液抹去却也无须逢人就提。因这已是廖城兰最好的收场。

    廖城兰与李翠枝的结合,不像弟妹有豪华婚礼、得到双方父母谅解亦无亲朋戚友出席,只有贴上邮票一纸见证,换来廖城兰永世对她的愧疚久久不愈。在四个孩子长大后,希冀俩人爱情能得到子女祝福,再办一次婚礼,抵偿李翠枝多年所受委曲,这是廖城兰对李翠枝后半辈子,许下的最坚实承诺,毕竟俩人很难才走在一起。

    “可以这么说,没有李翠枝支持,就不会有今日的美食家食公子”

    “如果有一天,廖城兰与妻一起老了,可以一起学种兰花,一起饮茶,一起下厨,一起感受执子之手,与子偕老的鹣鲽之好。因为人只有那么一次美好人生,廖城兰的幸福,一生也只有那么一次对李翠枝好。”

    “还记得人生中,那段被家人放弃、感情背弃的黑暗日子,也许曾失落过也曾卑微过,迷失过自己,不知为何而活?”

    甚至,觉得周围把你变成个透明的人,没人会在意你,再听你说话,想将自己从家人、亲朋戚友中抽离,避开异样的目光,不想再见任何人,像悉数与你无关,无牵无挂。却不觉一步一步地坠入无底深渊,越陷越深,但潜意识又是那么期望能获得别人关心,在即将溺毙时,伸出援手,必然会以一生乃至全部所有都奉献给救你的这个人。

    用七言诗《长安古意》“得成比目何辞死,愿作鸳鸯不羡仙”形容大马美食家始祖廖城兰与结婚卅余年妻子李翠枝之间的爱情,最美不过。

    终于,受过情伤的廖城兰离开了家,用毕生的积蓄承包下整栋楼宇,充作出租给学生的宿舍。当时,李翠枝就住在那里,是位大学先修班学生。对她而言,这个房东非常神秘,从看房、交租具是由同一屋檐的住户代劳。明知道他在这栋里,却见不到他的影子。唯独过了午夜零时才外出用餐,生怕被别人见着。不禁对他起了好奇心,想接近他。最奇怪是,从他一天未踏出房门一步也没见以任何食物充饥,这让住在对房的李翠枝起了怜悯。每次都在他门把前,留下一个饭盒。

    在这年岁末的一个黄昏里,李翠枝从图书馆回来,第一次在这栋楼遇见廖城兰,原来是那么瘦削、脸色苍白,让她由怜生爱,犹如在他人生背后有着不可告人故事,越发想进一步了解他的过去。直到跟同学到茶馆,再次碰到廖城兰,当时,正好外面下着绵绵细雨,只见他一人独坐一隅,看着书、喝着茶,身上穿着至今还印象深刻的毛织上衣,像文弱书生多于房东。直觉告诉李翠枝,这人很寂寞有点沧桑感,需要人照顾。於是借着她同学跟廖城兰小妹份属同学情谊,邀请这位房东同坐。

    对廖城兰来说,这是次难得机会,也知饭盒是谁留下的。第一次见李翠枝是她上学前,觉这女生肤色胜雪,虽朴素,却有说不出婀娜多姿。这次在茶馆,见她带着淡淡微笑和一丝不容易察觉的幽香,朝着自己走来,从她一进茶馆便已留意上,在昏暗的灯光下美目盼兮地像绝尘的美人胚子,谈吐不凡,尤其是对诗词歌赋,样样皆精,更令惊艳的是写得一手好书法,尤擅临摹鹤体小楷,两人一见倾心,日后她更常以楷书给他缮抄诗稿寄情,情不自禁让廖城兰默祷,若能遂偿所愿,愿以一生财富换娶这女生当妻子,更应允今生今世,只要有廖城兰的地方,必有她存在,恪守不渝地行必果。自此秤不离砣,两人经常一起舞文弄墨,一谈就是一整宿,直到现在依然情笃让周围人尽绝钦慕之情,都觉世上再找不著更适合这对璧人的形容,故常以“金童玉女”戏称。

    李翠枝是家中小女,从小到大对每一个人都很友善。虽不精於烹调,为了让心爱的人能吃好,特为廖城兰烹调的第一道吃食是鸡粥,让他好好补补身子。而廖城兰为李翠枝呈现则是一碗素颜的葱油面。在这栋以出租的楼宇相依为命。对这一段房东与女学生的恋情,当时并不为人所看好,可说是极不匹配,怕李翠枝受骗,就连师长、同学都过来屡劝李翠枝离开,因廖城兰给人感觉是个声名狼藉,素隐行怪的人。尽管走在一起都会被人恶意用语言羞辱李翠枝,也从那瞬间,廖城兰发誓,有生之年再也不让她受半点冤屈,让她以己为荣。

    不久,毕业后的李翠枝为廖城兰诞下第一个孩子,两人感情比之前更加如胶似漆,觉得有了孩子是该找个好环境安顿下来,过些平常人生活。在毅然结束房东营生后,老老实实地在股票行找了份朝九晚五的期货经纪,日出而作,日落进修、投稿并买下第一所房子,开始投资置业,日子还算写意,却始终未能打开深埋在心底的纠结。

    带着刚满月孩子和从未得到父母半点祝福的妻子,以及从小强加在身上那被度衡曲解的人际,满心欢喜回到家,得到的确是毫不在意的冷漠,这种对立似乎在廖城兰离家那下子,亲情就已濒临瓦解的边缘。屋里没有一张照片是廖城兰的,看在眼里,半辈以后,还是未能从这份伤痛痊愈。打从小时,就急切祈望得到一丝父爱和对己重视。对一个家族以成绩优异大於一切的秤锤,对一个自幼就痴呆的廖城兰该是多么遥远的奢念。

    对这次回到曾住过的老宅,就已给了廖城兰一个永远等不到的梦,父母认为回家沦落生活拮据的求助,对多时不见孩子比陌生人还疏离防备,领受到的是住在工人房的待遇和无望的亲情。母亲曾暗示,身为孩子理应有所图报,不应好高骛远,家里没什么好给你的。冷冷切割下仅剩那少得可怜的依靠。而在所有亲朋戚友心中,廖城兰变为满身跳蚤的不成器子弟,避之尚恐不及,让他不得不再一次重新地检测背后伤痕。如果连与李翠枝的婚姻及新生儿诞生,皆不能改变与家里干系,那以后李翠枝和孩子,当情何以堪?不能让她和孩子受累,学父亲被瞧不起。使廖城兰不得不重新振作,让留下的唯一活口“时间”替他说话,甚或很介意一生庸碌,相信只有“功成名就”方能抚平这伤重的心灰。在真实的廖城兰故事,另一桩更窘迫是发生在定居美国,就读信息科技的硕士胞弟,返回美国前留下的一句话“当初如果不是父母这般待你,也不会有今日成就”,将统统归咎理所当然,却未想过一棵树被打了根钉子,即使拔除,树活着,身已留下邃黯的洞口,再难治愈。

    廖城兰后来曾表述过自己内心的遗憾,父母生我,尽管廖城兰再有万般不是,遭再多罪亦心甘情愿,弟妹们间疏问候也罢,前面来,背里去也罢,但对父母只有挂念,唯一能作为报答的“就是还一张争气的脸”,盼父母能看上一眼。

    后来,廖城兰成为讲师常飞国外,每回都归心似箭,每日给李翠枝打电话有说不尽的缠绵。在国内则每月要到各大城市演讲,寓工作为娱乐,凡有假期安排妥当都会带妻儿到处度假,基本住遍所有星级酒店。李翠枝曾之前跟劝他离开廖城兰的哥如此说到:“爱个人,其实是种很好的享受,不要求、不计较,默默地付出,就是对爱你的人最好报答”。这话不经意让在房内的廖城兰听到,极为感动,尔后把挣来的每一分钱都交给李翠枝,最重要还是廖城兰经常在外奔波,祸福难料。要真出事谁来照料她和孩子?另外,是他实实在在觉得“要遇对一个女人,合得来又谈得来着实太难”因为廖城兰的确是喜欢李翠枝的善良以及对感情的无怨无悔,这对廖城兰尤其重要。

    “众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处”当年纪渐大,走过沧海桑田,对憧憬与现实懂得识别后,心中早已明白爱情更重要的是相知相惜懂得爱在当下。甚至不用花费,只需一句我爱你,每日常挂嘴边,给她一个亲热拥抱,告诉有多想她,需要她。其实幸福很简单,即使现在教育孩子也是如实地告诉他们,爱情其实就是生活。当中可能会出现很多很无聊、琐碎、烦恼,甚至觉得她不再漂亮而埋怨时,爱情就会变得丑陋,注定不会长久。真正的“情”是把她所有最丑当成最美来包容,就廖城兰以前不懂,觉得很烦,现在全变得有意思。尤其当体会到人生无常的时候。是以廖城兰比前更懂李翠枝,有时一个眼神,便心有灵犀,半点伪装不来。空闲时,一起外出同吃一碗面,谈及彼此风骚之处,即使别人看在眼里觉肉麻,依然故我一起笑着、闹着,毕竟这是夫妻的事,就眉飞色舞的满足,还真叫人不得不感叹“爱情真伟大”。

    对致力於写作的廖城兰,或多或少都会沾染些才子的才气,很早就已向往小说人物的爱情故事,倾慕“不羡仙”的恋爱,以此作为标准结识女孩,但总是追不着自己想要的理想爱情,找不到浪漫,回馈的反是屡屡自茧的多情,才有日后在未遇到李翠枝前,那段放浪形骸的日子。

    可能是孤独日久,想要有个家,自认将来会是个好丈夫,好父亲。将它全寄托在第一段最重的情殇,尝尽苦头,不是不曾有过稀奇古怪想法。想娶位富家千金,少奋斗二十年,却忽略有关家世、人品、学问、地位、事业等问题或娶个最平凡女人,会否像电影情节温婉贤淑?找个欢场女子、有才艺女人,为爱舞榭歌台,过着洗尽铅华的生活?却始终不明原来泥鳅适应在泥泞,不能放入大海的本性,这不过是自我一厢情愿。故实廖城兰只是想要个女人最普通身份—“安分守己”的妻子。这已是个很伟大名词,它代表着妇德,而廖城兰能回赠的仅是一朵花,一句诗和永远爱着她而已。并自承是李翠枝,改变了以前像匹野马放任自我的廖城兰,不再桀骜难驯。

    廖城兰与李翠枝爱情,不虚假的过了大半辈子,於以前的他对自己感情生活很没自信,生怕李翠枝这么好的一个女人,会嫌弃自己,总觉得没有那么好福气,能拥有世上最圆满结局,能享有一天刻骨铭心的爱情。故此李翠枝在廖城兰心上视作独一无二的美人。认为她是天生的衣架子,穿什么都美,所以常带她逛街买衣。确实校园的她早有校花美名,在故里更有第一美人称谓。在李翠枝之外那无边壮阔的仕女图,似乎天下的美色都化成廖城兰心底的庸脂俗粉。她的一颦一笑让廖城兰夜不成眠,像一刻不能离开她。能遇上是他人生最大幸运,好的女人不会走,能甘苦与共,无论贫穷、病痛,不好的女人会离开,“我失,我命,我得,我幸”酿成廖城兰对爱情的一种注解。在四个孩子长大后,希冀俩人爱情能得到孩子见证,再办一次婚礼,抵偿李翠枝多年来所受苦楚,这是廖城兰对李翠枝后半辈子许下最坚实的承诺,毕竟俩人很难才走在一起。

    “如果有一天,廖城兰与其妻一起老了,可以一起学种兰花,一起饮茶,一起下厨,一起感受执子之手,与子偕老的鹣鲽之好。因为人只有那么一次的美好人生,廖城兰的幸福,一生也只有那么一次对李翠枝。”

    兰花叙

    兰亭雅事

    “作家与兰花”

    可能是因为廖城兰姓廖,李翠枝姓李,曾半开玩笑以俩人名字合则“一枝独秀”,用天生就是一株兰花比喻生死相依的二人感情,谁也不能没有谁,有枝没花成枯枝,有花没枝难独活,愿为今生的李翠枝,以俩人姓“廖李”联姻,为“料理”她一辈子的起居饮食,无微不至。

    或许是廖城兰缘故,故李翠枝特爱兰花,虽对花知之甚少,却独对兰花产生浓厚兴趣。要知兰花别名“香祖”,亦指兰花之香,乃世间一切香气根本视作高雅象征,蕙质兰心,便是以兰花譬喻人的资质与美好情操。说她独爱兰花那阵阵清香,像刚认识的他总带股淡淡茶香,自然而不矫情,喜欢每日在城兰书房“兰亭”的桌面摆上盆兰花,说可为圣洁的文字带来灵气,甚至有关兰花的材料,像“爱兰者爱民,皆因兰花草本,栖于深谷,难为人知,兰者芸芸,众生之相,难为人识,兰者幽香,不与争艳,难为人赏,知兰,识兰,赏兰者不俯视草根,不众里寻他,不独具深爱,实不可得,兰其实如民,其质,其相,其清纯,无不与民似,与民近,爱兰者能不爱民”,认为这段作於刘奇葆对兰花的描绘,最像廖城兰品行,要他奉行词意。努力为国家、界内作一些好事,实事惠民、亲民地能付诸实践,一如爱兰者爱民,帮助需要帮助的弱势群体,改变他们的生存命途,提高物质文化的“视民如兰”那崇高品性,那她就是把山野林花变成君子之花的始作俑者。如今谁不为廖城兰精神与迷人气度倾倒,为香兰隐喻之美,歌颂赞誉。可惜,虽爱屋及乌,深爱兰花的李翠枝却不善种花,把廖城兰赠予她数十盆兰花品种,如豢养般伺候,却不晓得种兰难处超出她的知识,因溺爱全成了“葬花”,农业讲师的夫人,从此不敢种兰,怕害死了兰花,看来下半辈子,要与她重新温习回课堂所教的。但廖城兰还是会坦然表示,其一生之中最爱的是他夫人,第二是她所种只有茎没有花的兰花,那是种不能言传的感悟,懂欣赏却种不出来,正好说明兰的独有性,这对廖城兰经已是很美的造境。

    偶尔廖城兰也会带爱妻重游旧地,缅怀初恋时和她光着脚丫子,满山採兰花拿她调笑

    “我採予你的花幽香馥郁,仍不及你在我身上留下的香气,缭绕不散”

    被她用花枝轻敲了下头,啐了一口“吐花的男人”,至今还时时言犹未沫

    为了对爱妻补偿,当年只有两个人的婚礼,至此,廖城兰常会买下不同婚纱让爱妻穿上,并於各国酒店补度蜜月。那是因廖城兰心中“新娘子” 是最漂亮的。

    一个有故事的美食家

    我不是天生霸道,为的是想更好将自己乃至家人保护起来,很早就知道,最好防守就是武装自己,更明白在激烈竞争的社会,弱肉强食道理。以我情况,不强势不行,任何事都一样,强者赢。要胜就要有强者的霸气,但却不因为“强”仗势欺人。一直以来都想为世俗人观念的“坏”,不乖、不听话、不规矩平反,以证明“坏”不是没希望,纵使“坏”也能成功,犹造就了廖城兰一生的信仰。

    廖城兰出生於一个看似世故的家庭,好颜面,较之平常人家,到底还是有多少气象不同,皆因那么一次巨额幸运,家里隔山差五便觥筹交错,在耳濡目染,童年毕竟还是有过一段短暂,但却对廖城兰影响深远的根植。对来客口中父亲的“识饮识食”充满仰慕,早在心里埋下蠢蠢欲动的殷切。小时因爱阅报,有剪报习惯,爱听大人谈论国家大事,对生命的疑问除了通过看书,也爱听戏里讲,潜移默化喜欢搜集田野民俗,饮食典故的资料,对于世界和自我的理解重要还是透过书报,尤其是名家专栏。接着是个人趣向,青少年时曾尝试以中文写下饮食的经历过程,至此产生浓厚的兴趣。

    听父辈讲起,为逃避战火,祖母带着出生於中国的父亲,离乡背井来到马来西亚。身为土生土长,第一个孩子的廖城兰,父母对他寄予厚望,却发现在学习,总是笨得无法掌握词汇、读音。经常被老师投诉没交作业、上课捣鬼、故意重复犯下同样的学习错误,这种情况越大越明显。连穿鞋、绑鞋带具无法掌握。在父母跟前,就是个爱发白日梦,连交代的事,一样都没法做好的愚钝儿。依稀记得,儿时在父母疏于照料下,罹上白喉住院,因打针至满身针孔,偷跑出院又被护士捉回,从此对“针”产生极大恐惧。曾因拔牙打针,恐慌地推开牙医针筒。可见打针对廖城兰是有多么恐怖。不久又学电视演员吊颈,将自己悬於屋外树上,所幸被路人发现救了回来,自然又是挨顿打骂。有次房子装修趁工人外出,爬上梯子,将挂在天花板的灯泡当枪使被电殛落地,怕父母指责,在瘫痪的身体有意识地凭意志力爬起,装作若无其事陪父母用餐。更因此在感知相信意志力可以战无不克。唯独抑制不住因此事栽下的惧高症。到毕业出外打零工,被同事意外夹断右手中指上节受感染差点截肢,须修养半年,反被父亲怀疑为了逃避工作,博取同情,甚至在家养病也被以为装假。这些顽劣事迹,日后在妻子听来不禁感叹“幸好我明白,也幸亏你不是我儿子,否则定被你气死”就这种经常坐立不安的怪行为,弄得廖城兰伤痕累累。

    摄於皇宫马来西亚第十届最高元首肖像旁

    念小学时候,喜欢看武侠小说。是因为第一本小说是向同学借来的《射雕英雄传》,从此爱上阅读。不管任何种类书籍,都会如饥渴般读个没日没夜。看完再到出租书店借,基本食公子的知识皆是从阅读各类书种得来,对弄不清楚的内容会反复再看。在学校,对不明白事物会刨根问底,直到弄明白为止。使得老师们头疼不已。

    为了赶上学业,母亲为他请了个中五毕业的家庭老师,却每每受到小老师批评,更当着左邻右舍面前,直陈廖城兰天生就不是个读书的料,不像其弟妹聪明。连自己都觉没用。从此变成家长们、老师嘴里一口咬定“坏小孩”也不想反驳被罚亦无所谓,连同学都不愿与他一起游戏,但他依然故我喜欢躲在一角沉思,跟自己说话,仿佛这就是他的国度,是好、是坏,全与他人无关。

    到了中学,廖城兰被学校朋党霸凌,收取保护费RM36,不交钱便在放学途中围殴他,但廖城兰一点也不畏惧并给予反击,之后被纠众寻仇,父母见他伤势也不过问,他也没把事情原委告知父母,只说被撞倒,实情是害怕遭受责罚,以致自我保护的意识越发强烈,在别人认为的滋事打架,却成为他行侠仗义的注解,这是从武侠孕育出“好人打坏人”的侠义精神,目的不过是想引起父母关注,却适得其反被家人放弃,甚至有过怀疑自己是捡来的,为什跟弟妹不同?父母又为何如此厌恶自己?曾多次想逃离家,但他从未把这想法告诉任何人。到此阶段,廖城兰与家人的关系已达冰点,再难相处甚至一年也说不上几句话。

    在他求学期,廖城兰一直很想让父母为自己的努力感到骄傲,这已沦为他一生追求的目标,因从未得过父亲嘉奖,哪怕到廖城兰孩子那一代,孙女获得9 A佳绩,孙子被选入精英尖子行列,个个品学兼优。惜廿年来,仍没受到祖父母一次赞赏、拿过一次压岁钱。记得在第三个孩子预产期前一星期,车子整修,不得不回家向父母借车,原意是想告诉父亲,小孙子即将出世,得到却是一句让人毛骨悚然的回绝“怕弄脏我车子”,而不借。人命关天,所幸还是友人借出唯一轿车,恰逢第二天孩子出世,母子平安。

    校园霸凌-

    直到最小女儿出世,家中四个孩子具是由廖城兰替太太坐月子、负责煮食、洗涤尿布,这么把孩子拉扯大,久之成了专家,从第一个星期该吃些什么,第二个月如何开始进补到想出本坐月的书籍,却又被出版商婉拒,说从未有过男人著写坐月子书籍。

    成绩第一等於一切?

    从廖城兰最早的孩提记忆,幼稚园的他还是不能写字,不是抄漏字,就是少一撇忘东忘西。记得有一次老师要见家长,父亲就再没问过他学业,常用他与弟妹相比,让他承受给弟妹看不起的轻蔑,反驳“等你会念书,才教训我们”。兄弟姐妹间的摩擦贯穿了他的童年至到中年,未曾往来。

    他的童年就在父亲不理会之后,家人关心也跟着戛然而止,廖城兰这么形容自己如何努力度过难关,因为明白,求助只会换来更难堪的谴责,使他更羞于向人伸出求援的手,他的每一个进步都靠着自我力量,以受人怜悯为耻也不喜麻烦别人、受人恩惠,至今依然如此。

    因他明白报答背后换来只会是附带的讥悯。因此,父亲对他愈冷漠,愈促成他的顽抗与刚毅,即使日后想来,自己也觉得这种性格,何尝不是承受自那不可挑战的父亲。每一日只想着快快长大,让自己越快独立、强大。无论什么困难事,只要能挺过来定能闯得过去,合理就当训练,不合理就当磨练。隐隐然已有与其父一较高下的角力。

    有次,终于让廖城兰逮着机会,告诉父亲理想,想当名服装设计师,盼获得支持。只要是父母认为没前途的、非他意愿的具被置若罔闻。父母或许可装着不懂孩子,避开钱财问题,孩子因与父母朝夕相处,往往是最先看清父母想法的人。到当了作家,以为父母会欢喜,但这一次却受父亲再次地嗤之以鼻,仅以一句“有钱才有用”批判。假使日后做得再好,有更多的事实、荣誉证明,换来的也只是更“不幸”的“不信”。

    这能理解,倘若家中有个自小就受师长恶评、憨傻、乖张,被家人完全放弃情形下。假设十几年后,成材,回家告诉父母,受皇室“封衔”,会被视为假充。正因痴顽,就不该带着父母意想不到成就。记得当第一次驾着崭新马塞地回家探视父母,在屋外,竟无意发现,母亲用手抠着这辆进口马塞地的标志、只因不像一般马塞地房车,以为黏上。再不然就是以不正当手法获得。再有次告知父母,已为原乡纳入开埠百年与先贤并列的名人行列,即使有刊物作证,她仍万般不信地催促赶快离开,似与她无涉,完全没喜悦感。这事让廖城兰困惑至极,类似这种袒露具体情节,只能以“无言”的病态关系概括。以致养成后来廖城兰凡事求是的个性,凡例都以实据证明自己、不伪作,更重视於名誉、地位。

    难为孩子-

    当时廖城兰,一直试图以各种方法,乃至学厨都不曾得到父亲肯定,为了让儿子放弃当作家的梦,以这资质要他寻一技傍身学修理车,并承诺只要肯脚踏实地,就会为他买辆老式二手车,头期由父亲垫付,余款他供,但廖城兰执拗,拒绝这附有条件的控制,自己贷款买了辆新车。后来因为离家闹僵,车子竟被父亲找人拖回家以大铁链拴在电灯柱下,让往来乡俚人言啧啧长达六个月之久,在对峙下,以致廖城兰与翠枝两人常以步代车,招致路过友人嘲弄。曾想报失车,但深思当警方问起如何作答?因车确实在家中的荒谬,何况还是父亲乃至一怒下半年不还车期,任由拖走的负气,最终还是得由自己赎回。归根究底,只因父亲贵为一家之主,从就不允许别人忤逆他意,挑战父权的大逆不道。甚至在儿子租赁出租楼宇附近张贴大字报,指名道姓写着“有事回家解决”引起周遭人议论纷纷,诸多猜忌。在乡俚看来他父亲长袖善舞,拥有无上权威与尊严,平日已甚少与人往来,人情是母亲一人在做,而父亲又总是一副高不可攀姿态,会如此对待亲儿,这“儿”在他人眼里,自然也就成了十恶不赦的不孝子孙。甚至在他孩子婚宴上,廖城兰被置於离主家最后的一桌,作为不听教、忤逆父亲的惩处,甚至视若无睹,让亲朋戚友私议、笑话,发生结果是“所有亲朋从此疏离廖城兰,让他一生再未收过戚友一张请帖”众叛亲离的他,险些无处容身,曾对此事说“将来孩子结婚,不需要宴请,因廖城兰亲戚是一桌都坐不满”以致成为美食家的他,为体验父亲在外种种行为,为何老家内中干竭至此,还是食髓知味地“请饮”,乐此不彼独享那附骨之疽的阿谀奉承,究竟是怎样虚荣心理?为了工作需要,廖城兰亦会游离在推杯换盏的酒会盛宴里,主要还是心里对父亲的不当行为感到迷茫。以致让他一直沿着无情伤害过他的父亲,试图想穿越父亲残留下的空异次元,寻找回遗失父亲那一段的童年回忆,甚至会重复交回父亲以前所交朋友,一窥究竟症结所在,告诫自己避免重蹈覆辙。

    根据廖城兰一起当童工的林同学回忆:“念书时要拿零用钱,确成廖城兰自小最严格考验”还在小学时,为人已极讲义气,常与同学到家庭工厂当童工,当获得工资50令吉后就拿来报名学他第一堂武术课“洪拳”、“买了”他人生第一部小说《射雕英雄前传》,阅读下隐约觉得文风为何分别如此之大却不明所以,更甚是由於沉迷於小说,没时间交功课,还会跟隔壁家全级第一名用5令吉买作文。几十年后,不知是否他女儿也遗传他性格,当时才12岁的她,瞒着父亲投稿到《小星星》出版社,凭第一篇《童年》获得第一次稿费,拿去书局买了套侦探小说《福尔摩斯探案全集》当时的她对心理学及推理有着极浓厚兴趣。随着16岁还得过全国散文大奖及公开组诗歌特优奖,才华具在文理方面表现特异,埋下日后她父亲为她安排司法界这条康庄大道。

    那时的廖城兰明白,母亲要照顾弟妹、家务还得在外帮衬补贴家计,所以读书、上学都是廖城兰自己做主。母亲为了装点父亲在外华美的生活,确实牺牲很多,诸般的开销又不能将就省点,自然就不会花太多时间在意这一个对家,没有一点用的孩子,要不就整日对他絮絮叨叨,当成出气包。在现实,亦正因这点点滴滴难堪的琐碎事,让廖城兰越来越不想待在家中。为赚取用费以致日后在外靠洗碗、到小贩中心帮工,然却从未有人告诉他应当怎样才能“成才”,更加未想过自己能做些什么?只是从小就已习惯听到来自周遭的窃窃私语。

    试问有多少个案,因破碎家庭,造成反社会人格的悲剧?不是成为精神病态,就是作奸犯科之徒或因厌世自戕,绝对成不了人才。因为优秀,绝非轻易可以养成,多半出自政经文教的家庭。以此作为自省,虽然目前能力或知识暂不如人或说自卑产生的不平不满,人比人全因在意别人尺度,想要展翅高飞,建设未来,定要让自己支配回自己命运。

    廖城兰如此自曝其短是希图同样遭遇的年轻人,这世上没有“坏”和“笨”的孩子,纵令日后所受教育不高,记忆不好,也不要放弃自己,只要肯努力,无论有多困难,决不要放弃,背弃自己的梦想。相信自己,终有一日,定能达成所愿,扬眉吐气。

    虽然没有辍学就业,但转校却行成廖城兰家常便菜。走过的路自然比别人多舛,最后好不容易把书念完,过程当然是知道赚钱辛苦。在自费想学的都会尽量把握时间去学,因为清楚很快下个月再交学费,至于食物,能省的绝不浪费,起码一道菜知道要用钱买,只要是桌上免费的都会尝试。谁的酱好谁的不好,明白一切都是从比较回来,对别人所请美食觉得滋味,是因代表一份关怀,现则是对美食家的尊敬不能辜负。一位厨房前辈告知,没有比自己赚的钱,所买食物,吃得最香。美食也不是表演自己有多会吃,而是学会吝惜,认住当时的味道,铭记在心。

    廖城兰从年少无知的浪荡,度过自食其力哀乐,一切仿佛在一瞬间注定今生今世成为美食家这条路。可能是以前做过多份行业,打入厨房起到后来从商,不但学会生意技巧,还从前辈那获取无商不奸的处事,从此越炼越精。也从而明白所谓人微言轻,不同的话,出自不同人口会有不同效果。有人说廖城兰懂得控制人头脑,像着了催眠为他倾倒不留斧迹刀痕。但也为他带来许多金钱上的利益,奠定从商根基并将此道相授於李翠枝,从此由她出面斡旋,妇唱夫随到处吃喝,只要兴之所至,可以一行六百里到槟城吃叻沙,下分钟又回新加坡乌节路逛街买衣,过着双去双来的日子。也许是因见识多了,从此野心变得越来越大,老想往上爬扩充事业版图,闲来就蜗居书房一角做学问,博览群书,提醒自己“要做就要第一,第二再无意思”。

    在当时的社会,兴起从《三国演义》摘取要义或运用《孙子兵法》挽救东南亚危机的学说,对廖城兰启蒙极大。让他觉得生意,就像两军对垒的军事理论,永远离不开双方优劣短长,明晰透彻,但又得打出自己特点,在狭路相逢时,知彼者胜。

    从一边工作边投稿,寄情不同笔名发表杂文,却始终有种妾身不明的尴尬,成为他写作期最黑暗日子。而再继续,是一方面希望在人前人后能有个尊严定位,使人不觉对廖城兰过去的种种产生困扰,从而取得信任。这是对己的保护生存,特别是特约记者这一身份的书卷味,为他制造许多意想不到收获也越来越具信心,从而学到要将一份差事做好,像贩卖学问必须深入研究某种专长,然后利用这个理论进取名声与利益,想要有作为,就得不断增进自己的阅历与见识,锲而不舍。

    廖城兰在新加坡於情人节,特意为李翠枝准备心形牛扒,左上角右手佩戴的正是李翠枝赠予他的定情信物-Christin珍珠表

    尽管廖城兰工作再繁忙,仍会趁闲暇之余,不忘拿课程,研习深造,明白“要别人看得起,就得先看得起自己”的情理,当清楚长处在哪方面,不受人操纵、命运摆布、善听意见、不被左右,执着但不偏执,就像失读爱迪生尝试一千次失败,换回一千次经验的值得,激励自己思维要正确。

    或许是因缘成熟,在李翠枝鼓励下改变作风专注於饮食。这时的她,经已把他一生当成她的人生,将他作业也当成她一辈子志愿奋斗,而这份付托终身的决定,还因为他俩在相处后,本质相近、思想契合、沟通无碍,终构成两情相悦的厮守,一切都是那般随缘,没有半丝勉强。

    在没遇到挚爱李翠枝前,廖城兰身上曾有过这么个例子,一个出自破碎家庭男生,加上天生驽钝、孤立,就在那男生和一般少年憧憬爱情时,认识了一位女孩,两人很快便坠入爱河,当女方父母发觉他俩到谈婚论嫁,坚决反对,理由是父母认为女儿该嫁邻居当医生的儿子会较幸福。而男方父母则觉儿子这“程度”等於高攀,准婆媳间也相处得如同水火,终导致这女孩住进来后,维持不到经年不告而别。整件事,对那嗷嗷上进的男生打击甚大,发展到后来并非如此简单,其背后隐藏着一件不为人知的故事。一夜间,这男生自资货物竟凑巧被盗窃一空,随之而来的爱恨交织,几乎毁了他一生。对一个刚想摆脱童年巨创的男生,没想初尝感情,竟被伤得一蹶不振,对付出爱情像从未被信誓过,而她却背着他做了无法原谅的事,使他承受万担失落、无所适从,当中又夹杂着双方父母,未能相处的纠葛,至此后,终埋下他离家出走决心,不想再回到那个从未给过一丝温暖的家,只有飞出去,才能圆他的“才华梦”。

    虽然这段秘史谜云满布,让他感到茫然,为何坏事,总是接踵发生在自己身上,到底前世做错了什么?要被如此残酷撕裂。也因此在轻狂下,迁怒父母不体谅,意兴阑珊结束生意,将外面余数收回七拼八凑还清债务,皆因他将信誉看得比生命还重,两手空空地逃出那个曾囚禁他经年的冰箱,在前度工作附近,靠租赁宿舍过日,就像思念远方的恋人盼她能早日回来,却总是那么咫尺又遥不可及。但此举却被父亲,视为没有出息的懦弱行为,以致日后做出种种离奇怪诞的打压,让他每感忐忑与无助,家人非但没有给予半点依靠,反是渐行渐远,随着日子一天一天过去,外头的异样眼光,流言蜚语,让他越来越怕生,几乎被逼疯,原本还以为发奋,不知疲劳地工作会获得她谅解。却因忽略身边人的感受,因此才会失去这段感情。

    没想着竟让他发现拉扯他思念,不过是“背叛”的一种手段,使他倍感忿忿不平,像被噩梦追逐驚出一身冷汗。逃出家后未几,曾无情伤害他的前度闻人家族竟像戏中完结,破产导致繁华落尽,似乎一切萎谢太快。也曾想过若有一天,能成她家族曾办过两次文学奖所崇尚的“作家”行列,恐会使其更为震惊,而不是忍不住地泪眼盈眶。

    既然这是伤心地,就当自己重新做人,没有做错,就毋需离乡背井,只有欠债做了害人的事,才需逃亡。做人重要是在哪跌倒,就该从哪爬起。相信凭小时积累的世故,即使以后走得再煎熬、磨难、委屈、再无可奈何也要活得比她更好。用功成名就争脸给父母看。如今,偶尔在街角也曾见她孤单的只影,留下不过是残存於世的如烟往事。

    也不是没人劝说,对父母当放下就该放下。亦不是他没有依恋家里的心,直到父亲终结,始终还是放不下“心魔”他也曾问过母亲能否允许回家,但只要想起父亲就是不敢,直到孩子出世才有了第一次回去的念头。虽是按门铃以作客方式,期盼父亲肯见上廖城兰妻儿一面,就是给刚出生孩子最大祝福“这是公公的家”。孩子多一个人爱,总比少一个人疼要好,这对廖城兰言,已是最大的知足。

    虽到今时,从远方回到原乡化为候鸟过境之地,随着日子以为父亲走后会慢慢转淡。但当驱车经过反复改写童年的前尘,仍难摆脱家门阴霾,打小就不算是廖城兰的家,在父逝世后,还是改不了不是廖城兰家的事实。记得也曾想过,为了不让人生像蜡烛般燃烧,如斯漫长度过一生,不如像流星划过灿烂,即使短暂亦无遗憾,只因不甘人生平淡,就必须勇於冒险,给命运一个全新机会改过。简单扼要,就是“不信命,不认输”常以做人道理训斥自己,“己所不欲,勿施于人”,作为对子女家庭的警示。

    写回忆录或人物传记,是件何等伤人伤己,招人指指点点的秘述,身为子女,本来对家事不该写,按中国传统,毕竟逝者已矣,过去就让它过去。之所载下,是心里对那些年被奚落的枷锁牵萦于心,当一个父亲,就不该再让上辈子的事继续困惑孩子,为何祖父和父亲的关系如此僵硬?又何以言谈身教,生者如斯,活着的子孙还有漫长道路要走。就此,必须还原本来面目,是非功过,一切证据,自有人会知道。

    《食公子经典》   第二部 ”美食家“  敬请垂注

    Published by: 20/11/2020